Foto: Shutterstock

Formel 1-ikonen Frank Williams har avlidit

Frank Williams, känd för sina framgångar inom Formel 1, har gått bort. Han blev 79 år gammal.

Frank Williams inledde med en kort karriär som förare, men övergick till att bli teamägare. Han startade Frank Williams Racing Cars 1966 och tre år senare hamnade han i Formel 1-sfären med en Brabham, som han köpt till vännen och kollegan Piers Courage.

Två andraplaceringar under första säsongen tillsammans ledde till ytterligare partnerskap, men tog en abrupt vändning när Courage avled under ett lopp säsongen 1970. Williams höll laget vid liv några år till, men bestämde sig sedan för att starta sitt eget team. Då vaknade Williams Grand Prix Engineering.

Williams har lett teamet till 114 Grand Prix-segrar och nio konstruktörsmästerskapssegrar. Första segern var med Clay Regazzoni som förare 1979. Samma säsong vann Alan Jones ytterligare fyra tävlingar, och tog den första förar- och konstruktörsmästerskapsvinsten året därpå.

Williams har även vunnit konstruktörstitlar 1981, 1986, 1987, 1992, 1993, 1994, 1996 och 1997. Förartitlar är tagna 1982 (Keke Rosberg), 1987 (Nelson Piquet), 1992 (Nigel Mansel), 1993 (Alain Prost), 1996 (Damon Hill) och 1997 (Jacques Villeneuve).

https://youtu.be/y0kdfyNpzYU

I klippet ovan ses Keke Rosberg i sin Williams FW08 under USA:s Grand Prix i april 1982. Vi ser honom tampas med Gilles Villeneuve som rattar sin Ferrari 126C2 i sitt näst sista race. En dryg månad senare omkom Gilles Villeneuve under kvalet till Belgiens Grand Prix.

Frank Williams var med om en omskakande bilolycka i Frankrike under testerna inför säsongen 1986. Hans fru, Virginia ”Ginny”, ordnade hans resa tillbaka till England där han akutopererades. Olyckan ledde till att han blev rullstolsburen, men han överlevde.

Det var inte det enda Virginia gjorde för Williams, menar dottern Claire. I en intervju 2020 förklarade hon bland annat:

– Många människor vet förmodligen inte vilken bidragande roll min mamma spelade i Williams. Om det inte var för hennes pengar i början, skulle min pappa aldrig ha uppnått sin dröm och det här teamet skulle inte ha fortsatt för att uppnå vad det gjorde. Hon var alltid där bakom kulisserna. Hon sa alltid att hon var Williams största fan. Det var hon verkligen. Precis som resten av vår familj brydde hon sig djupt om laget.

Formel 1-ikonen adlades som Sir Frank Williams 1999, samma år som hans team vann 24-timmarsloppet Le Mans.

Williams lämnade över kontrollen över teamet till sin dotter 2012. Under hennes ledning vann teamet ett lopp och kom trea i konstruktörsmästerskapen två gånger.
I dag ägs och drivs teamet av ett privat värdepappersföretag, som man sålde det till för en tid sedan.

Frank Williams lades in på sjukhus fredagen den 26 november och avled fridfullt under söndagen den 28 november.